Sheik Yerbouti

Released: March 3 1979


  1. I Have Been In You
  2. Flakes
  3. Broken Hearts Are For Assholes
  4. I’m So Cute
  5. Jones Crusher
  6. Whatever Happened To All The Fun In The World
  7. Rat Tomago
  8. Wait A Minute
  9. Bobby Brown Goes Down
  10. Rubber Shirt
  11. The Sheik Yerbouti Tango
  12. Baby Snakes
  13. Tryin’ To Grow A Chin
  14. City Of Tiny Lites
  15. Dancin’ Fool
  16. Jewish Princess
  17. Wild Love
  18. Yo’ Mamma

Frank Zappa (lead guitar, vocals), Adrian Belew (rhythm guitar, vocals), Tommy Mars (keyboards, vocals), Peter Wolf (keyboards), Patrick O’Hearn (bass, vocals), Terry Bozzio (drums, vocals), Ed Mann, David Ocker (clarinets on “Wild Love”), Napoleon Murphy Brock (bg vocals), Andre Lewis (bg vocals), Randy Thornton (bg vocals), Davey Moire (bg vocals)

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17 Responses to “Sheik Yerbouti”

  1. Ass Holle says:

    I love the little Jewish Princess……

  2. kzdarwin says:

    Excellent sendups of 1970s disco culture and related fetishes and obsessions, with some killer guitar solos spliced into the mix.

  3. Mikey M says:

    Yo Mama has got to be one of the finest pieces of work ever produced. Rat Tomago and Sheik Yerbouti Tango are fantastic. The only one I don’t like is Bobby Brown… but that’s just a personal thing…

  4. Wim Ykema says:

    After a 5-day schooltrip to London in 1979 I had some money left and bought my first Zappa Album because i liked the hit-single Dancin Fool. I didn’t know the music of FZ, and Sheik Yerbouti was shockin me a bit because of the weird music. But i liked it and it was the beginning of my FZ addiction. Without Dancin Fool, I probably never got into FZ’s music. So Sheik Y. still one of my Favorites. Every song is exellent, even the guitar solo’s.

  5. jose says:

    Zappa parece el típico ejemplo de “lo tomas o lo dejas”. Pero ello no quiere decir que no se puedan escoger algunos discos suyos y olvidarse de los demás, aunque la mayoría de los fans del bueno de Francesco parecen no poder dominar sus ansías de hacerse con el mayor número posible de grabaciones de su ¿ídolo?. En todo caso este me parece uno de sus discos que cualquier aficionado a la música rock dispuesto a enfrentarse a otro tipo de ritmos diferentes al 4×4 o el 6×8 puede asimilar sin grandes dificultades.
    El disco esta repleto de humor e inventiva instrumental, como casi todos los de la obra “zappiana” (sí se puede decir “buñuelesco”, “fordiano” o “goyesco” para referirse al universo creativo de estos autores… desde luego también puede hablarse de un universo creativo propio en el caso de Frankie).

    Del lado del humor tenemos, por orden de aparición, la extensa “Flakes”, que cuenta con la aparición especial del mismísimo Bob Dylen (si, si, Bob Dylen). Pero es que a continuación nos encontramos con “Broken Hearts Are For Assholes” (Los corazones rotos son para tontos del culo). Un título que define a la perfección el romanticismo que impregna todos los discos setenteros de este hombre. Aún hay mucho más: “I’m So Cute”, o el narcisismo llevado a extremos impepinables, y si no lean, lean:

    Un homenaje a Frank por Matt Groening, el creador de los Simpson
    Un homenaje al tito Frank de Matt Groening, creador de los Simpsons

    “Siento lástima,
    siento tristeza,
    tanta gente fea,
    me siento mal.
    Yo soy tan guapo,
    y ellos tan sencillos.
    Algunos de ellos
    en casa y solos
    quisieran ser
    muy guapos como yo.

    Nunca lo conseguirán.”

    “Bobby Brown”, con sus coros heredados del “doo-woop” cincuentero, por su parte parodia a la juventud “triunfadora” de los setentas americanos:

    “Oh Dios soy el sueño americano
    No creo que sea demasiado excepcional
    Y soy un hermoso hijo de perra
    Voy a conseguir un buen trabajo y a ser rico de verdad
    Conseguir un buen
    Conseguir un buen
    Conseguir un buen
    Conseguir un buen trabajo”

    En realidad, de todas las canciones con letra podrían sacarse versos tan o más delirantes como estos, pero mis preferidos son los de la discotequera “Dancin’ Fool”, que bien podría haberlos dicho Tony Manero en “Fiebre del Sábado Noche”:

    “No sé mucho de baile
    Por eso tengo esta canción
    Una de mis piernas es más corta que la otra
    Y mis pies demasiado largos
    Por supuesto además de todo eso
    No tengo ningún ritmo natural
    Pero voy a bailar todas las noches
    Esperando hacerlo bien un día
    Soy un
    Tonto del baile,
    Tonto del baile”

    “Eh, cariño… ¿te invito a un par de copas?
    ¿Buscando a Mister Goodbar? Aquí está…
    Un minuto… lo tengo… ¡Eres italiana!
    ¿Eres judía?
    Me encantan tus uñas… debes ser Libra…
    ¿En tu casa o en la mía?”

    Lo que desemboca en “Jewish Princess”, música para niños pervertidos con una sobrexposición a las orquestas de los funerales de New Orleans. Esta canción incluye lindezas como:

    “Quiero una Princesita Judía que huela a sexo
    Una afiladora, sacudidora, con el vertedero humedecido
    Una Princesita Judía descarada
    Con tetas titánicas, con pezones gastados
    Puede ser hasta pobre
    Mientras lo haga con cuatro en el suelo”

    Por el lado instrumental, casi todas son canciones registradas en directo durante una gira europea, pero con una gran cantidad de overdubs. A los que conozcáis el estilo de Zappa como guitarrista, poco que añadir, ya que los fragmentos instrumentales están dominados por sus solos. A los que no, pues deciros que sus solos eran de un estilo anguloso y racionalista, como su propia personalidad pública.

  6. Jeff says:

    Yeah, what Jose said…

  7. John says:

    I like the album, but what did you expect? I mean, who besides Zappa fans visits a Zappa site?

  8. Dieter says:

    What can I say; it’s a great show, from start to finish! Very hard to pick one out of this lot. I guess it would have to be “Yo Mama”; I really do enjoy this Album!!

  9. frans peter says:

    one track tells it all: “Whatever Happened To All The Fun In The World” ………

  10. marco J says:

    OK “Sheik Yerbouti”. For many Zappa fans, this is the one that got them hooked. Let’s face it, it is also one of Frank’s most popular and (dare I even say it) “commercial”-sounding records. I love it immensely, as well as nostalgically. This was the second Zappa recording I ever heard, and it was really the single 45 version of “Dancing Fool” (which I wore out playing on a juke box in an ice-cream joint in Bass Lake, IN the summer of ’79, but that’s another story)that hooked me, but the rest of the album is a powerhouse of Zappa grit. Let’s face it, “Sheik Yerbouti” is a really NASTY Zappa Album, particularly the lyrics. Zappa was launching the venom left and right, and many listeners can’t take “Sheik Yerbouti” mainly for the acidic lyrics. I also understand those who also criticise Frank’s production on this one. The Rykodisc remix (even the 1995 “updated” version) just doesn’t have the big “whallop” I remember from the vinyl version. Everything seems so “crushed” and over compressed somehow, and how could Frank cut out Bozzio’s last scream of “I’m So CUTE” by editing the tune early? I think “Sheik Yerbouti” still needs some remastering fine tuning, but the playing, the writing (“Flakes” still gets me everytime, especially the grand ending vamp) is absolutely Frank firing on “all cylinders”. “Sheik Yerbouti” is classic, essential Frank. No self-respecting fan should be without it.

  11. jano says:

    es un buen disco (compáralo con el disco que quieras del artista que quieras) pero ¿a nadie le parece que está un poco sobrevalorado? de acuerdo que tiene temas impresionantes, y la ayuda de Belew es impagable, pero en conjunto me parece un disco un poco flojillo

  12. vilhelm says:

    Yo’ Mamma just löve it! one of my favorits

  13. Stonebraker says:

    What is there to say? I used to not listen to music, and I was introduced to Joe’s Garage. I didn’t take to immdietly, and I asked my boss at work about recommended Zappa albums. He’s a huge fan, with every album on vinyl, and loads of bootlegs. Regardless, he told me about Overnite and Apostrophe, but he said Sheik Yerbouti was the one that really got him hooked.

    I bought it, sat down and blasted Sheik Yerbouti and drank some bourbon. Let me say, this album still holds the magic of the first time I listened to it; it’s a not stop laugh fest! Zappa displays such a wide range on this album, while all the while keeping to the theme of the album. My favorite album of all time! Listen to it once the whole way through before you make any judgement.

  14. Jeroen says:

    My first contact with Zappa.
    Three sides of “oh my God, is he really singing THAT??” – I was 18 and really needed that kind of rancid lyrics.
    And then came side four.
    Yet another song with foul lyrics (about my parents no less), beautiful musical interlude into Yo Mama. That 8 minutes of guitar solo made me fan. The third part still makes me cry.

  15. Jamez says:

    An outstanding album, but be warned; there’s less of an R&B influence (vocally and musically) on this than a lot of Zappa albums. Nappy’s on it, but more in the background than usual.

  16. moijeil says:

    C’est certainement le premier album de Frank Zappa, qui en parti défini mon intérêt musicalement parlant pour le Maître.
    A cette époque pas si lointaine , je n’avais que des goût purement éclectique , et Frank Zappa était un artiste qui enrichissait ma collection de vinyle.
    A cette période , en 80 Frank Zappa n’avait pas la place que je lui consacre aujourd’hui.
    J’était loin de l’amplitude du phénomène Zappa, et mon oreille était plus friande du Heavy Métal et de groupes Français comme Ange et Mona lisa .
    Il faut croire qu’un peu de recul permet de mieux apprécier les bonnes choses, pourtant la musique de Frank Zappa s’apprécie à n’importe quel moment.

  17. Linus Lake says:

    “Sheik Yerbouti” markes the creative lowpoint of FZ’s career, and the band of that period is the least talented of all his bands (well maybe the ’84 band is a little bit worse). Adrian Belew for God’s sake! He doesn’t play very good and he sure as hell doesn’t sing very good.

    The man said it himself:

    “They used to play all kinds of stuff
    And some of it was nice
    Some of it was musical
    But then they took some guy’s advice
    To get a record deal, he said
    They would have to be more punk
    Forget their chops and play real dumb”

    That’s Sheik Yerbouti for you.